Combattre la chaleur de l’été japonais : le kakigori !

Je ne sais pas si vous êtes déjà allé au Japon en été, mais les mois de juin, juillet, août et septembre peuvent être TRES TRES chauds ! Et humides. Oubliez le brushing ou le maquillage (enfin sauf les Japonaises, qui nous envoient réellement des leçons d’élégance en toutes circonstances). Forcément, on est vite tenté de déguster des glaces : Häagens-Dazs Japon en a d’ailleurs de délicieuses (testez absolument le Crispy Sandwich au thé vert matcha et kuromitsu, une sorte de mélasse). Mais le vrai secret des Japonais, c’est le Kakigori, かき氷, dont on retrouve également en Corée une variante appelée bingsu.  Lire la suite

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Consommation de porc au Japon : focus sur Kyûshû !

Le porc est une composante importante de la cuisine du sud de Japon. Aujourd’hui, le Japon reste le premier importateur de viande de porc au monde, avec 25% des importations mondiales ! Les Japonais consomment plus de porc que de volailles et de boeuf réunis. 

Plus influencée que d’autres par la Chine au court des siècles, car plus proche géographiquement, la région de Kyûshû, au sud du Japon, a naturellement plus de porc dans ses recettes. Lire la suite

Le ville de Saijo, paradis du saké

Ah le saké… Avec les sushi et les geisha, il incarne souvent le Japon pour beaucoup d’Occidentaux. Méconnu, il est très souvent confondu avec ces alcools blancs bas de gamme, souvent très forts, servis dans des petits verres à motif érotique par des restaurateurs peu à cheval sur l’authenticité. Heureusement, depuis quelques années déjà, de nombreux chefs étoilés entreprennent de réhabiliter le saké japonais auprès du public français, ou plutôt les sake. En effet, sake signifie… alcool ! Parlons aujourd’hui de nihonshu (littéralement « alcool japonais »), un alcool de riz fermenté, tirant entre 14 et 18°, à la robe allant du blanc cristallin au doré.

Pour en savoir plus, allons directement à la source ! Direction la petite ville de Saijo, près d’Hiroshima, au sud de la grande île de Honshu. Pour cela, nous avons fait appel aux services de l’agence Hiroshima Tours, et avons réservé une demi-journée de visite avec guide anglophone. Nous vous recommandons grandement ce prestataire, dont nous avons été très satisfaits. Cliquez ici pour découvrir ce service. C’est parti !

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Cuisiner le thé vert japonais d’Uji

Mignardises au thé vert - Gilles Marchal

Si le thé vert matcha (et sa couleur éclatante) est désormais bien connu des gourmands, l’usage d’autres thés est encore peu fréquent. A l’occasion de la dégustation organisée par l’association du thé d’Uji, lieu majeur de la production japonaise, des chefs, pâtissiers et glaciers se sont pris au jeu de faire découvrir d’autres techniques et essences de thé. Lire la suite

La passion des Japonais pour la patate douce

La patate douce - Japon

Un an déjà depuis mon dernier voyage au Japon, et prise par le boulot et la flemmingite aiguë, les centaines de photos de ce séjour végétaient… Il était temps de les ressortir, elles restent de saison !

Parlons d’un produit qui passionne les Japonais dès l’arrivée de l’automne : la patate douce ! Elle jouit là-bas d’une ferveur bien méritée tant elle les accompagne dans leur quotidien, en version salée ou sucrée, aux couleurs variées, du snack de rue aux tables d’exception. Dans un pays où le sucre raffiné est arrivé très tardivement, la patate douce a longtemps, avec le marron et le haricot rouge, apporté sa note douce et délicate aux repas japonais. Lire la suite